Categorie: "Nieuws"

Obama vs. Romney: the battle of the Ad’s

Politici zijn (misschien wel meer dan ieder ander) in staat de koers van een land, en dus van zijn inwoners te beïnvloeden en zo daadwerkelijk een verschil te maken in het leven van mensen. Jezelf in dienst stellen van de publieke zaak, terwijl je ergens anders een veel rustiger bestaan zou kunnen leiden en veel meer geld zou kunnen verdienen, wordt dan ook als zeer nobel en eerzaam gezien.

Om in de positie te komen dat je daadwerkelijk het leven van je landgenoten kan beïnvloeden, moet je echter eerst verkiezingen winnen. En daarbij wil het nobele en eerzame aspect van het politieke ambt nog wel eens ondersneeuwen. Zo ook de afgelopen dagen in de verkiezingsstrijd voor president van de Verenigde Staten, die wordt gevoerd tussen de heren Obama en Romney.

Romney nadert beslissing vice-president

De frontrunners voor vice-president: v.l.n.r. Pawlenty, Portman en Rice

Op 27 augustus vindt de Republikeinse partijconventie plaats in Tampa, Florida en dat is meteen de uiterlijke datum dat Mitt Romney een vice-president moet hebben geselecteerd om met hem het stembiljet te delen. Het ligt voor de hand dat hij dat al eerder doet, misschien al eind deze maand, om zo een extra media-moment te creëren.

Hoewel het altijd koffiedik-kijken is (het selecteren van een vice-president is puur een keuze van de kandidaat zelf en er is dus slechts een kleine groep intimi van op de hoogte, wat de kans op lekken klein houdt), lijkt gezien het karakter en de geschiedenis van Romney wel duidelijk dat hij voor een ervaren en betrouwbare kandidaat kiest, en niet zoals John McCain het verstandige deel van de kiezers schrik aanjaagt met een keuze a la Sarah Palin.

Senoras y Senoritas: Soy Mitt Romney!

De Republikeinse Presidentskandidaat Mitt Romney (bron: Mark Taylor)

Met honderdduizenden migranten uit Spaanstalige landen ieder jaar en het hoge geboortecijfer in deze gezinnen zijn de “Hispanics” tegenwoordig al een grote factor bij Amerikaanse verkiezingen. Binnen enkele jaren zullen ze naar verwachtingen de zwarte bevolking voorbijstreven als grootste minderheid en nog eens een aantal jaren daarna zullen de Spaanstaligen de grootste bevolkingsgroep in de VS worden wanneer de groei zich doorzet.

Tot nu toe stemmen de Hispanics in overgrote meerderheid op de Democraten, vanwege de economische standpunten van deze partij (meer legalisering van illegalen, onderwijs van staatswege e.d.), qua sociale opvattingen (zoals religie en aanverwante zaken als abortus en homoseksualiteit) staan ze echter veel dichter bij de Republikeinen.

Peilingen: Presidentsrace zit muurvast

Paasviering bij het Witte Huis (bron: The White House)

Met nog 119 dagen tot de Amerikaansen presidentsverkiezingen is er één ding duidelijk, in de peilingen zit de aanhang van de kandidaten Obama en Romney muurvast.

Een controversiële uitspraak van het Hooggerechtshof over de Gezondheidswet van Obama, positieve banencijfers en een spervuur van negatieve spotjes, niets lijkt de Amerikaanse kiezer de afgelopen maanden van mening te kunnen doen veranderen. Waar de stand in de peilingen begin mei 47% voor beiden was, is dat vandaag de dag nog precies hetzelfde. Ook de populariteitscijfers van de twee, de zogenaamde positives/negatives, zijn nagenoeg onveranderd.

Romney vernedert Obama met fondsenwerving

Het werd in 2008 algemeen gezien als dé kracht van toen nog senator Barack Obama, het bijeen harken van ontzaggelijke hoeveelheden geld. Door een uitgekiende internet-campagne wist hij meer geld (een ruime 800 miljoen dollar) dan ooit tevoren te vergaren en zo de onverslaanbaar geachte Clinton-machine voorbij te streven. Republikein John McCain, die met overheidsfinanciering campagne voerde, was vervolgens al helemaal niet in staat om Obama bij te benen, moest zich concentreren op slechts enkele staten en verloor ruim.

Obama tevreden met vonnis gezondheidswet, Romney niet

Het gebouw van het Supreme Court in Washington D.C. (bron: Bjoertvedt)

In de categorie verrassend kunnen de reacties van president Barack Obama en “presidential hopeful” Mitt Romney op de Supreme Court-uitspraak over de gezondheidswet niet worden ingedeeld, maar ze geven wel degelijk een trend aan voor de komende maanden.

Obama reageerde als eerste, vanuit het Witte Huis (achter het presidentiële katheder, donkere das, pilaren op de achtergrond) sprak hij van een overwinning voor het Amerikaanse volk. Even later in zijn 7.5 minuten durende toespraak kwam de strategie die de democraten gaan proberen bij het politiek verkopen van de Wet uit de mouw toen Obama vertelde dat hij de Wet had ingevoerd terwijl hij wist dat deze niet populair was, gewoon omdat hij het juist vond. Een verstandige zet van team Obama, de Wet (tegenwoordig algemeen Obamacare gedoopt) is immers absoluut niet populair (hoewel hij dat wel was bij invoering, de redenering is dus onzin) en de 30 miljoen onverzekerden stemmen ook zonder die Wet wel democratisch, dan dus maar inspelen op de vermeende onafhankelijkheid van de Commander in Chief.

Hooggerechtshof keurt gezondheidswet Obama goed

De negen opperrechters van het Amerikaanse hooggerechtshof, onder in het midden Chief Justice Roberts (bron: US Supreme Court)

Zojuist gaf het Amerikaanse hooggerechtshof de langverwachte uitspraak vrij waarin zij zich uitliet over de geldigheid van de controversiële gezondheidswet van president Barack Obama.

Hoewel uitspraken van het Amerikaanse Supreme Court gewoonlijk tientallen pagina’s lang zijn en nogal complexe, bijna onleesbare materie, dachten de Amerikaanse nieuwsmedia dat ze de uitspraak, die om 16 uur Nederlandse tijd werd vrijgegeven best 2 minuten later konden duiden.

Week van de waarheid voor gezondheidswet Obama

Opperrechter Anthony Kennedy vorige week op de omslag van Time Magazine als "De Beslisser:" (bron: Time Warner)

Het moest het magnum opus zijn van de eerste termijn van Barack Obama als president van de Verenigde Staten; de wet die iedere Amerikaan verplicht verzekerd voor gezondheidszorg.

Een grote meerderheid van de Amerikaanse bevolking vindt de honderden miljarden per jaar kostende wet echter een verschrikking en een belangenvereniging probeerde de wet ongrondwettelijk verklaard te krijgen. Na een aantal procedures kwamen ze afgelopen voorjaar uit bij ’s lands hoogste rechtscollege; het Supreme Court. Het Hof gaf aan voor het eind van juni met een uitspraak te komen, uiterlijk dus deze week.

Inzameling voor uitgescholden vrouw

Karen Klein is een 68-jarige “bus monitor” (een soort van opzichter in een schoolbus) uit de Amerikaanse staat New York. Afgelopen week werd zij een nationale bekendheid nadat op het internet een filmpje opdook waarin zij minuten lang werd uitgescholden tijdens een busrit.

Op het filmpje is een zittende Klein te zien, terwijl door een groep kinderen kritiek wordt geleverd op haar omvang en uiterlijk. Ook wordt de vrouw bedreigd en stellen de kinderen dat een kind van haar beter zelfmoord kan plegen. Naar later bleek, heeft enkele jaren geleden een van haar kinderen daadwerkelijk zelfmoord gepleegd.

Rodney King overleden

In Los Angeles is zondag op 47-jarige leeftijd Rodney King overleden, die in 1992 wereldberoemd werd toen hij in elkaar werd geslagen door een aantal politieagenten, waarna er grootscheepse rassenrellen uitbraken.

King werd in 1991 aangehouden voor te hard rijden, en vluchtte weg omdat hij bang was dat zijn voorwaardelijke invrijheidstelling wegens een gewapende overval door de aanhouding in gevaar zou komen. Nadat hij was achterhaald werd hij door een groepje agenten met knuppels halfdood geslagen.

Koorddanser steekt Niagara-watervallen over

De "vliegende Wallenda's" met hun bekendste act: de piramide

Twee Canadese douane-beambten stonden kalm in de mist te turen aan de Canadese kant van de Nigarawatervallen. Ze waren gekomen om de komst af te wachten van Nik Wallenda.

Zodra Wallenda voet had gezet op Canadese bodem informeerden ze naar zijn papieren, die ze aangereikt kregen uit een plastic tasje, stevig vastgebonden om de middel van Wallenda. Tot zover niets bijzonders, behalve dan dat Wellanda niet aangewandeld kwam bij een erkende grensovergang, maar over een touw dat, 46 meter boven de watervallen gespannen, de 550 meter tussen Amerika en Canada overbrugde.

Mitt Romney komt naar u toe deze zomer

Mitt Romney tankt tijdens een pauze zijn campagnebus bij (bron: Romney-campagne)

Voor inwoners van staten in het Amerikaanse “heartland” die nog geen kans hebben gezien om de Republikeinse presidentskandidaat Mitt Romney in het echt te zien, heeft de Romney-campagne een oplossing bedacht; Romney komt zelf langs.

“De Mitt Romney bus tour” doet 6 staten, allen zogenaamde “swing states”, aan in 5 dagen. Romney probeert met zijn bustour te benadrukken dat president Obama (die het land eveneens doorkruist, maar dan in een Boeing 747) geen aandacht heeft voor de zorgen van de gewone Amerikaan. De onvermidelijk Democratische staten (waar campagne voeren tijdverspilling is) die normaal gespoken op de busroute zouden liggen, worden zorgvuldig gemeden door Romney, waardoor hij enigszin omrijdt.

Maatschappelijke bijdrage Ku Klux Klan niet gewaardeerd

Leden van de Klu Klux Klan houden een begrafenisprocessie voor een van hun omgekomen leden in de jaren 30 van de vorige eeuw (bron: Deutsche Bundesarchiv)

Probeer je als racistische white power-beweging eens iets goeds te doen voor de samenleving, is het weer niet goed. Dat moet het gevoel zijn dat leden van de Klu Klux Klan hebben sinds hun aanvraag voor de adoptie van een stuk snelweg in de zuidelijk staat Georgia, werd afgewezen.

In Georgia hebben ze al jaren een project waarbij burgers of organisaties een mijl snelweg kunnen adopteren en er zo verantwoordelijk voor worden dat hun stuk netjes en schoon wordt gehouden. De “adoptie-ouders” van het stuk snelweg krijgen vervolgens van de staat een bord langs de snelweg, waarin ze bedankt worden voor hun inzet.

Clinton beschuldigt Russen van wapenleveranties Syrië

Het doet toch altijd enigszins Koude Oorlog-achtig aan, wanneer de Amerikaanse overheid Rusland publiekelijk ter verantwoording roept.

Deze keer was het minister Clinton van buitenlandse zaken, die op een bijeenkomst met de president van Israël in New York City, de Russen beschuldigde van het leveren van aanvalswapens aan Syrië, dat daarmee zijn eigen bevolking uitmoord.

Cijfers Obama zakken in

President Barack Obama aan het werk in de "rode kamer" van het Witte Huis (bron: The White House)

Nieuwe peilingen over het cijfer dat Amerikanen hun president geven bevestigen de trend; Obama heeft een probleem.

De zogenaamde approval/disapproval-cijfers, die de waardering van de Amerikaanse burgers voor hun staatshoofd weergeven, waren al tijden niet echt gunstig, maar nu zijn ze gezakt naar het laagste niveau dit jaar. 47% procent van de ondervraagden heeft waardering voor Obama, terwijl Obama’s “negatives” op 63% staan.

Ook in de peilingen voor de verkiezingen daalt Obama hard, waar hij een maand geleden nog 7 procentpunt voorstond op Mitt Romney, is dat nu nog maar één procentpunt: 44% tegen 45%. Deze cijfers zeggen overigens niet zo veel, aangezien er uiteraard niet landelijk wordt gestemd, maar per staat.