Categorie: "Nieuws"

Meneer Chen zet voet op Amerikaanse bodem

De blinde activist Chen Guangcheng is op zondag, vergezeld door zijn gezin, geland op een vliegveld bij New York om te beginnen aan zijn Amerikaanse verblijf. Chen veroorzaakte enkele weken geleden zowat een crisis tussen de Verenigde Staten en China toen hij ontsnapte uit zijn huisarrest en zich vestigde in de Amerikaanse ambassade in Peking.

Na veel diplomatiek getouwtrek werd besloten dat Chen een studievisum mocht aanvragen voor de VS en daar aan een universiteit mocht gaan werken (Chen heeft zichzelf als jurist opgeleid).

Amerika’s meest ongewenste steunverklaring

Het kan een kandidaat, vooral aan het begin van zijn campagne, maken of breken: een: “endorsement”. Dit is steunverklaring van een beroemdheid of populaire politicus en genereerd gewoonlijk veel media-aandacht. Ook zijn er zijn vaak mensen die waarde hechten aan het oordeel van de “endorser”, en de kandidaat in kwestie ook gaan steunen.

Zo is het erg onwaarschijnlijk dat Barack Obama zou wonen waar hij nu woont zonder vroege steun van talkshow-presentatrice Oprah Winfrey en senator (en broertje van) Edward Kennedy. Hetzelfde geldt voor Mitt Romney, die vroeg werd ondersteund door senator John McCain en waarschijnlijk evengoed voor voormalig CDA-lijsttrekkerskandiaat Mona Keijzer, die aan onze kant van de plas werd ge-endorsed door Herman Wijffels.

Time Magazine shockeert met omslag

Bron: Martin Schoeller for Time magazine

Kritiek uit conservatieve hoek op het Amerikaanse opinieblad “Time”. Het blad zegt zelf een taboe te willen doorbreken, maar de omslagfoto van een vrouw die een op een stoeltje staand kind borstvoeding geeft is niet bij iedereen in goede aarde gevallen.

De slag om de Chinese activist part 2

Het lijkt er toch op dat de Verenigde Staten en China een akkoord hebben bereikt over het lot van ontsnapte blinde activist Chen Guangcheng. Chen, die nog altijd in het ziekenhuis bivakkeert wegens een infectie aan zijn voet, zou met een studievisum naar Amerika mogen reizen, om aldaar aan een universiteit te gaan werken.

President Obama voert campagne, in Afghanistan

Bron: The White House


Je zou denken dat het aantal Afghanen dat in de Amerikaanse presidentsverkiezingen zijn of haar stem mag uitbrengen, tamelijk beperkt is. Van militairen moeten de democraten het traditioneel ook niet hebben, die stemmen immers in overgrote meerderheid Republikeins. Je kunt je dan ook afvragen waarom president Obama zich de lange en ook niet geheel ongevaarlijke vliegreis naar Afghanistan op de hals haalde om er 6 uur lang campagne te kunnen voeren. Het antwoord is: omdat hij campagne voerde in Amerika, via de tv.

Een van de voordelen die een zittende president heeft tegenover zijn uitdager is dat hij in de Air Force One de hele wereld kan overvliegen en overal speeches kan houden. Hier maakt Obama dan ook grif gebruik van. Hij had zijn vliegtuig volgestouwd met cameraploegen en journalisten en het Amerikaanse volk werd getrakteerd op een uitstekend voorbereid programma waarin zij Obama met Afghaanse leiders zagen praten en een uitzinnige groep militairen zagen toespreken.

Het hoogte punt van de reis was een toespraak die Obama gaf voor het Amerikaanse volk. Staand achter zijn eigen, uit Washington meegezeulde katheder, in een vliegtuighangar met bruine legervoertuigen en de onvermijdelijke Amerikaanse vlag op de achtergrond, sprak Obama een aantal minuten over de missie in Afghanistan. Een uitstekend publiciteitsmoment. Het is weer eens iets anders, vanaf de andere kant van de wereld campagne voeren in je eigen land.

Newt Gingrich gooit handdoek, nu echt

Bron: Gage Skidmore

Het begon enigszins lachwekkende vormen aan te nemen, de campagne Newt Gingrich for president. Al maanden geleden hadden de kiezers de interesse in Gingrich verloren en ook donoren gaven hem geen dollar meer. Desondanks heeft Newt Gingrich pas dinsdagochtend met een videoboodschap op zijn website, zijn campagne officieel gestaakt.

Nadat bleek dat Gingrich geen enkele kans maakte in het Republikeinse geweld van Romney en Santorum werd al een groot deel van de campagnestaf ontslagen en het aantal optredens teruggeschroefd. Als Gingrich, vaak in gezelschap van echtgenote Callista, al in een verkiezingsstaat verscheen, bleef het meestal bij uitgebreid dineren en het bezoeken van dierentuinen.

Als we de balans opmaken van de campagne van Gingrich blijft over dat hij twee keer vanuit een kansloze positie terugkwam in de peilingen, en twee staten wist te winnen (zijn thuisstaat Georgia en buurstaat South Carolina). Uiteindelijk werd hij teveel geplaagd door demonen uit zijn verleden als Speaker van het Huis van Afgevaardigden, overzichtelijk door een bombardement van tv-spotjes van de Romney-campagne aan de Amerikaanse kiezer gepresenteerd. Verwacht wordt dat Gingrich in de komende weken zijn steun voor Romney zal uitspreken.

Door het stoppen van Gingrich (officieel heeft hij zijn campagne onderbroken, maar dit is een gebruikelijk procedureel trucje, zodat hij met behulp van donaties zijn campagneschulden kan afbetalen) is alleen de Texaanse afgevaardigde Ron Paul nog naast Romney in de race. Paul maakt echter geen enkele kans op de nominatie.

Civiele zaak tegen Strauss-Kahn gaat door

Dat heeft een rechter in Manhattan besloten. De advocaten van Dominique Strauss-Kahn hadden geëist dat de zaak geen doorgang zou vinden vanwege de diplomatieke onschendbaarheid die DSK zou hebben door zijn toenmalige positie als managing director van het Internationaal Monetair Fonds, maar de rechter deed dit af als een “hail Mary pass”. Dit is een term uit het American Football, die zoiets betekent als kansloze missie.

Nu ligt de weg open voor kamermeisje Nafissatou Diallo om een schadevergoeding te eisen wegens haar vermeende aanranding door de Fransman in het hotel in New York waar zij werkte. Eind vorig jaar besloot de aanklager in New York de strafzaak tegen Strauss-Kahn niet door te zetten, aangezien hij de getuigenis van Diallo onvoldoende betrouwbaar achtte. Voor een civiele zaak geldt echter een minder zware bewijslast, waardoor de kans op een schadevergoeding groter is.

Eerder deze week gaf DSK een interview aan de Briste krant The Guardian, waarin hij stelde dat de partij van Nicolas Sarkozy hem in de val had gelokt. Verwacht wordt dat de rechtzaak later dit jaar van start gaat.

Osama Bin Laden 1 jaar dood

“Good evening. Tonight, I can report to the American people and to the world that the United States has conducted an operation that killed Osama bin Laden, the leader of Al-Qaeda, and a terrorist who’s responsible for the murder of thousands of innocent men, women, and children.”

Met deze tekst onderbrak president Barack Obama alle tv-programma op 2 mei 2011, morgen precies één jaar geleden. Een prestatie van formaat, waar Obama’s voorganger na 7 jaar en vele miljarden dollars niet slaagde, lukte het hem wel.

De Democraten, die traditioneel als slappelingen op het gebied van veiligheid worden gezien, worden niet moe dit feit in de verkiezingscampagne te benadrukken. Vandaag werd dan ook een nieuw spotje gelanceerd waarin de eliminatie van Bin Laden de Republikeinse kandidaat Mitt Romney nog eens goed wordt ingewreven.

Wie gaat Romney als vice president kiezen?

Nu de Republikeinse voorverkiezingen alleen nog in naam doorlopen, begint in de Amerikaanse media het speculeren over de mogelijke vice-presidentskandidaat voor Mitt Romney. Een keuze waar Romney ongetwijfeld uitgebreid de tijd voor gaat nemen, gezien de keuze van de vorige Republikeinse kandidaat, John McCain, die in 2008 tot verbijstering van velen met de volslagen onbekende gouverneur van Alaska, Sarah Palin, kwam aanzetten.

De kandidaat voor vice-president moet pas definitief zijn bij het Republikeinse partijcongres, dat pas plaats vindt in de week van 27 augustus in Tampa, Florida. Tot die tijd zal de Romney-campagne een lijst opstellen van potentiele kandidaten, die grondig worden gescreend door gespecialiseerde bureaus (het zogenaamde vetting-proces) waarna de kandidaat zelf zijn keuze zal maken.

Hier de top 5 van namen die rondzingen in de Amerikaanse media:

5. Tim Pawlenty

Voormalig gouverneur van de staat Minnesota. Pawlenty was zelf ook presidentskandidaat, maar hield het al voor gezien voor de eerste stem was uitgebracht. Voerde sindsdien onvermoeibaar campagne voor Mitt Romney.

Positief: Is populair onder lager opgeleiden, een groep kiezers die weinig van Romney moet hebben.
Negatief: Net als Romney een blanke man uit een noordelijke staat, waardoor er ook een aantal kiezersgroepen zijn die zich niet vertegenwoordigd voelen.

4. Chris Christie

Populaire gouverneur van de staat New Jersey, sprak al vroeg in de voorverkiezingen zijn steun uit voor Romney. Voors en tegens zijn eigenlijk hetzelfde als bij Pawlenty.

3. Paul Ryan

Lid van het huis van afgevaardigden voor de staat Wisconsin, is voorzitter van de commissie financiën en auteur van een controversieel bezuinigingsplan dat Romney heeft omarmd.

Positief: Invloedrijk en capabel, ligt goed bij de Tea Party-beweging.
Negatief: Zijn bezuinigingsplan haalt erg veel geld weg bij ouderen en zieken, waardoor het Romney kwetsbaar maakt in de campagne.

2. Condoleezza Rice

Voormalig nationale veiligheidsadviseur en minister van buitenlandse zaken, momenteel hoogleraar aan Stanford.

Positief: Heeft een populariteit waar geen enkele Republikeinse politicus aan kan tippen, met een enorme naamsbekendheid. Ook heeft ze buitenlandervaring en ze is zowel vrouw als zwart. Dit zijn twee kiezersgroepen die tot nu toe massaal voor Obama gaan.
Negatief: Werkte alle 8 jaar voor president Bush, waardoor zijn impopulariteit ook aan haar zal kleven.

1. Marco Rubio

Sinds januari 2011 senator voor Florida.

Positief: Hij is een lieveling van de Tea Party-beweging en is van Cubaanse afkomst, waardoor hij stemmen van Hispanics van Obama kan afsnoepen.
Negatief: Hij is nog erg onervaren.

Nieuw offensief tegen roken

Bron: Tomasz Sienicki

In de afgelopen weken is in de Verenigde Staten controverse gerezen over een nieuwe anti-rookcampagne van het centrum voor ziektepreventie CDC. Deze overheidsinstelling is een massale landelijke mediacampagne begonnen om roken te ontmoedigen, nadat uit onderzoek bleek dat ondanks de verboden, waarschuwingen en campagnes uit het verleden, het aantal rokers de laatste jaren nauwelijks meer afneemt.

De controverse gaat niet over de kosten van de campagne ($54 miljoen belastinggeld) maar over de aard van de advertenties en spotjes, die zijn namelijk nogal confronterend. Er worden ernstig zieke mensen in getoond die vertellen hoe ze met hun ziekte leven, ondertussen hun pruik opzettend of aan hun stoma draaiend. De campagne is in het bijzonder gericht op kinderen.

Hieronder een van de spotjes, oordeelt u zelf.